Histoire des JMJ

Messe de clôture des JMJ 2005 de CologneJean-Paul II a toujours manifesté une attention particulière pour les jeunes, lui qui leur avait lancé au soir de son élection : « Vous êtes l’avenir du monde et l’espérance de l’Eglise ».

En 1984, Jean-Paul II invitait les jeunes à se rassembler, à Rome, afin de célébrer un jubilé spécial pour la jeunesse. Ce premier rendez-vous rassembla près de 300 000 jeunes. A cette occasion, Jean-Paul II leur confia la Croix de l’Année Sainte. Celle-ci est aujourd’hui le symbole des JMJ et a parcouru tous les pays où elles ont été organisées.

Les jeunes répondent à l'appel pour suivre le Christ. En 1985, déclarée année internationale de la jeunesse par l’ONU, 450 000 jeunes participent à un rassemblement sur le thème : « Soyez toujours prêts à rendre compte de votre espérance » (1 P 3, 15).

Le succès de ces deux grands rassemblements a encouragé Jean-Paul II à créer officiellement les JMJ. Célébrées chaque année le dimanche des Rameaux, les JMJ prennent tous les 2 à 3 ans la forme d’un grand rassemblement qui réunit les jeunes du monde entier, dans la joie, avec le Pape.

Année des JMJ Ville Pays Thème des JMJ Nombre de participants à la Messe de clôture

2011 Madrid Espagne Enracinés et fondés en Christ, affermis dans la foi (cf. Col 2,7) 1 500 000 attendus

Australie Vous recevrez une force quand l'Esprit Saint viendra sur vous. Alors Vous serez alors mes témoins (Ac 1,8) 450 000

2005 Cologne Allemagne Nous sommes venus l'adorer (Mt 2,2) 1 200 000

2002 Toronto Canada Vous êtes le sel de la terre… Vous êtes la lumière du monde (Mt 5,13-14) 800 000

2000 Rome Italie Le Verbe s'est fait chair et il a habité parmi nous (Jn 1,14) 2 000 000

1997 Paris France Maître, où demeures-tu ? - Venez et voyez (Jn 1,38-39) 1 200 000

1995 Manille Philippines Comme le Père m'a envoyé, moi aussi je vous envoie (Jn 20,21) 4 000 000

1993 Denver Etats-Unis Moi, je suis venu pour qu'ils aient la vie et qu'ils l'aient en abondance (Jn 10,10) 500 000

1991 Czestochowa Pologne Vous avez reçu un esprit de fils (Rm 8,15) 1 600 000

1989 St-Jacques de Compostelle Espagne Je suis le Chemin, la Vérité et la Vie (Jn 14,6) 400 000

1987 Buenos Aires Argentine Nous avons reconnu l'amour que Dieu a pour nous et nous y avons cru (Jn 4,16) 1 000 000

Parcours de la Croix et de l'Icône

En 2009, les jeunes australiens ont remis aux jeunes madrilènes la Croix des JMJ et l'Icône de Notre-Dame. La Croix et l'Icône ont été confiées par Jean-Paul II aux jeunes du monde entier afin qu'ils portent au monde ce signe visible de l'amour du Christ et qu'ils soient témoins de cet amour.

Le Parcours de la Croix et de l’Icône dans les diocèses espagnols

Sur la terre, sur la mer et dans les airs, la Croix et l’Icône voyageront dans toute l’Espagne jusqu'aux JMJ 2011 de Madrid. Elles seront portées par les jeunes lors de la Messe d'ouverture des JMJ.

Pour débuter ce parcours, la Croix prendra l’avion pour sa première étape aux iles Canaries. Le 8 mai, elle reviendra sur la terre ferme dans le diocèse ayant le nom le plus long : Calahorra y La Calzada-Logroño. Elle rejoindra ensuite les diocèses catalans puis passera une partie de l’été en Galice. Elles naviguera également au large des côtes Andalouses et à Gibraltar.

Entre le 5 et le 8 aout 2010, la Croix et l’Icône accompagneront le pèlerinage des jeunes européens de Saint Jacques de Compostelle. Elles iront ensuite à la rencontre des pèlerins de Fatima et Lourdes.

Histoire de la Croix des JMJ et de l’Icône de Notre-Dame

En 1984, pour l'année jubilaire, le pape Jean Paul II a souhaité que la Croix soit installée près du grand autel de la basilique Saint Pierre de Rome. A la fin de l’année sainte, le 22 avril 1984, Jean-Paul II confia la même croix à la jeunesse du monde : « Chers jeunes, l’année sainte se terminant, je vous confie le signe de cette année jubilaire : la Croix du Christ. Portez la au monde entier comme signe de l’amour du Seigneur Jésus et annoncez à tous qu’il n’y a de rédemption que dans le Christ mort et ressuscité » ( Rome, le 22 avril 1984).

Depuis 2003, la Croix des JMJ est accompagnée de l'Icône de Notre-Dame : « à la délégation venue d’Allemagne, je lui donne aujourd’hui l’icône de Marie. Dorénavant, avec la croix, cette icône accompagnera les journées mondiales de la Jeunesse. Ce sera un signe de la présence maternelle de Marie avec les jeunes, appelés comme l’apôtre Saint Jean, à la recevoir dans leur vie. » (Angelus, XVIIIèmes journées mondiales de la Jeunesse, le 13 avril 2003)

La Croix des JMJ, très simple, mesure 3,8m de haut. L'Icône de Notre-Dame est une copie de l’icône de Marie "Salus Populi Romani". L'original de l’Icône est conservée dans la basilique de Sainte-Marie-Majeure de Rome.

Nombreux sont les témoignages de personnes marqués profondément par leur rencontre avec le Christ dont l'amour est manifesté dans le don de lui-même sur la croix. La Croix des JMJ a ainsi visité des écoles, des hôpitaux, des prisons ; des jeunes de toutes les nations ont prié devant elle.

Parcours de la croix et de l’icône dans le monde :

1984.- Pour l’année jubilaire, le Pape Jean Paul II décide de placer une croix de presque quatre mètres de haut près du grand autel de la Basilique Saint Pierre. Il la confie aux jeunes du monde en leur adressant ces mots : « portez la dans le monde entier comme signe de l’amour de notre Seigneur Jésus ».

1985.- Entendant les nouvelles des premiers voyages de la croix, le pape demande qu’elle soit portée à Prague, derrière le rideau de fer. Cette année marque à l’ONU l’année internationale de la Jeunesse et pour le dimanche des Rameaux, 30 000 jeunes rencontrent le Pape à Saint-Pierre. Cette rencontre décisive donne à Jean-Paul II l'intuition des JMJ.

1987.- Les JMJ sont célébrées loin de Rome, à Buenos Aires. La Croix franchit les mers pour se rendre pour la première fois en Amérique.

1989.- La Croix visite l’Espagne pour la première fois lors des JMJ de Saint Jacques de Compostelle, et voyage en Asie.

1992.- La Croix est confiée aux jeunes de Denver aux Etats-Unis ; elle visite aussi l’Australie pour la première fois.

2002.- La Croix est vénérée à New York et portée à pied de Montréal à Toronto à pied pendant 43 jours.

2003.- Lors de la passation de la Croix aux Allemands pour les JMJ de Cologne, le Pape leur donne également l’Icône. Depuis, la Croix et l’Icône voyagent toujours ensemble.

2006-2007.- Avant d’arriver en Australie pour les JMJ08 de Sydney, la croix et l’icône visitent plusieurs pays d’Asie, d’Afrique et d’Océanie.

2008-2010.- La Croix apporte le réconfort aux sinistrés d'Aquila (Italie) après le tremblement de terre de la région des Abrorros. Pendant la célébration des Rameaux 2009 sur la place Saint Pierre, Benoit XVI confie la croix et l’icône aux jeunes madrilènes.

Jusqu'au 27 avril 2010, la Croix des JMJ et l’Icône se trouvent dans le diocèse de Madrid ; elle parcourra ensuite les autres diocèses espagnols.